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Komma vor sowie: Wann vor sowie (k)ein Komma steht

Ob und wann vor «sowie» ein Komma steht, ist eine Frage, die mir immer wieder gestellt wird. Nach meiner Erfahrung aus dem Lektorat wird vor «sowie» häufiger ein Komma gesetzt als nötig – statistisch belegen kann ich das aber nicht. Damit Sie in Zukunft vor «sowie» nur noch dort ein Komma setzen, wo es obligatorisch ist, habe ich im folgenden Beitrag die wichtigsten Informationen zum Thema «Komma vor sowie» zusammengetragen.

Um die Frage zur Kommasetzung bei sowie zu klären, muss unterschieden werden zwischen den zwei Bedeutungen bzw. Funktionen von sowie. Es gibt die Konjunktion sowie und die Subjunktion sowie. Als Konjunktion verknüpft sowie gleichwertige Satzglieder: zum Beispiel einen Nebensatz mit einem Nebensatz oder ein Element einer Aufzählung mit einem weiteren Element der Aufzählung. Zweitens kann sowie einen Temporalsatz einleiten, verbindet also einen übergeordneten Satzteil (Hauptsatz) mit einem untergeordneten Satzteil (Nebensatz).

Bevor Sie jetzt entnervt vor dem Unterschied zwischen Konjunktion und Subjunktion kapitulieren: Es gibt eine einfache Faustregel, um diese zwei Fälle zu unterscheiden. Im ersten Fall (Konjunktion) können Sie sowie ersetzen mit «und», im zweiten Fall können Sie sowie ersetzen mit «sobald». Anhand dieser zwei Bedeutungen finden Sie in den folgenden Abschnitten die Erklärungen, wann vor «sowie» ein Komma gesetzt wird.

«sowie» verbindet gleichwertige Satzteile ohne Komma (Konjunktion)

Wenn mit dem Wort sowie (= und; Konjunktion) gleichberechtigte Satzteile oder gleichwertige Elemente einer Aufzählung verbunden werden, steht vor sowie kein Komma, zum Beispiel:

  • Am letzten Wochenende konnte ich mich endlich durchringen, meine Wohnung zu putzen sowie den Dachboden aufzuräumen. (Hier werden zwei Nebensätze miteinander verknüpft.)
  • In unserem Onlineshop finden Sie Lampen, Teppiche sowie Möbel. (Hier werden Elemente einer Aufzählung verbunden.)

Komma vor «sowie» bei vorausgehendem Einschub

Knifflig wird es, wenn vor sowie ein Einschub erfolgt, der durch Kommas abgetrennt werden muss. In diesen Fällen steht vor sowie das (schliessende) Komma des Einschubs. Sowie verknüpft zwar weiterhin die zwei übergeordneten Satzteile, wird aber gestört durch den Einschub, wodurch dieser Fall wohl am meisten Schwierigkeiten bereitet. Übertragen auf meine Beispiele oben bedeutet dies:

  • Nebensatz, Einschub, Nebensatz: Am letzten Wochenende konnte ich mich endlich durchringen, meine Wohnung zu putzen, die unglaublich schmutzig war, sowie den Dachboden aufzuräumen.
  • Element Aufzählung, Einschub, Element Aufzählung: In unserem Onlineshop finden Sie Lampen, Teppiche, die unsere Mitarbeiter selbst knüpfen, sowie Möbel.

«sowie» leitet Temporalsatz mit Komma ein (Subjunktion)

Wenn sowie als Subjunktion zur Einleitung eines Temporalsatzes dient, steht immer ein Komma. Falls Sie sowie also mit «sobald» ersetzen können, steht davor ein Komma:

  • Ich zahle meine Schulden zurück, sowie (=sobald) ich wieder genügend Geld auf dem Bankkonto habe.
  • Meine Bewerbung sende ich Ihnen, sowie ich sie geschrieben habe.
  • Wir liefern die bestellten Schuhe, sowie wir Ihre Zahlung erhalten haben.

Der Nebensatz kann natürlich auch am Satzanfang stehen: Sowie (=sobald) mich das Reh bemerkte, rannte es in den Wald.

In der Bedeutung von «sobald» wird sowie manchmal auch verknüpft mit «aber», «doch» oder «also». Wenn Sie auf eine solche Kombination stossen, steht das Komma vor «aber», «doch» oder «also» und nicht vor sowie. Der Grund ist, dass «aber sowie», «doch sowie» oder «also sowie» als zusammengehöriges Wortpaar interpretiert wird und deshalb dazwischen kein Komma gesetzt wird:

  • Ich werde Ihnen bald antworten, also sowie ich aus dem Urlaub zurück bin (falsch: ..., also, sowie ...).
  • Er sass traurig an der Bar, doch sowie er sie tanzen sah, war ein Lächeln auf seinen Lippen erkennbar (falsch: ..., doch, sowie ...).
  • Der Pantomime stand regungslos im Park, aber sowie es zu regnen begann, rannte er flink unter einen Baum (falsch: ..., aber, sowie ...).

Getrenntschreibung mit Komma: so ... wie

Nicht zu verwechseln ist sowie mit der Wendung «so ... wie», die einen Vergleich ausdrückt. Zwischen so und wie wird dann ein Komma gesetzt:

  • Er verhält sich so, wie sich schon sein Vater in der Pubertät verhalten hatte.
  • Sie sang so, wie ich es noch nie gehört hatte. 

Davon zu unterscheiden ist eine Variante ohne Komma, wenn nach dem «wie ...» nur noch ein verkürzter erläuternder Zusatz steht. Klassisches Beispiel ist der Ausdruck so wie immer

  • Am Sonntag besuchen wir den Gottesdienst – so wie immer (nicht: so, wie immer).

Sobald der verkürzte Zusatz aber ausformuliert wird, steht ein Komma:

  • Am Sonntag besuchen wir den Gottesdienst – wir machen es also so, wie es jeden Sonntag bei uns üblich ist.

Sätze ohne «sowie» sind stilistisch schöner

Das Wort sowie ist zwar kein besonders langes oder besonders kompliziertes Wort, meist gibt es aber stilistisch bessere Alternativen als eine Formulierung mit sowie. Bei einer Aufzählung reicht in der Regel ein einfaches «und»:

  • Beispielsatz: Auf dem Dorfmarkt kann man Karotten und Kartoffeln sowie Äpfel und Birnen kaufen.
  • Alternative 1: Auf dem Dorfmarkt kann man Karotten, Kartoffeln, Äpfel und Birnen kaufen.

Manch einer mag nun einwenden, dass mit dem Wort sowie im Beispielsatz zwei Kategorien von Pflanzen verbunden werden (Gemüse vs. Früchte), das und hingegen die Aufzählung innerhalb der Kategorien markiert (Karotten und Kartoffeln; Äpfel und Birnen); deshalb trage sowie zur inhaltlichen Strukturierung bei. Einverstanden, so kann man den Einsatz von sowie begründen. Allerdings wirkt der Beispielsatz umständlich mit zwei und und einem sowie. Denkbar ist somit, direkt die zwei übergeordneten Kategorien zu nennen:

  • Alternative 2: Auf dem Dorfmarkt kann man Früchte und Gemüse kaufen.

Bei dieser Alternative kann man den inhaltlichen Gehalt bemängeln. Vielleicht ist es wichtig, dass Karotten, Kartoffeln, Äpfel und Birnen wörtlich erwähnt werden, weil es auf dem Dorfmarkt nur diese Produkte zu kaufen gibt und keine anderen. Dann sind zwei Sätze statt ein sowie-Satz eine denkbare Alternative:

  • Alternative 3: Auf unserem Dorfmarkt bieten wir frische Karotten und Kartoffeln an. Sie finden bei uns aber auch leckere Äpfel und Birnen.

Welche Variante die beste ist, müssen Sie von Fall zu Fall und aus dem Textzusammenhang entscheiden. Ich möchte Sie mit diesem Beispiel lediglich dazu ermuntern, sich bei einer sowie-Formulierung zu überlegen, ob es keine stilistisch schönere Alternative dazu gibt.

Hilfe bei Fragen zur Zeichensetzung

Haben Sie weitere Fragen zur Zeichensetzung (insb. Kommas)? Das Handbuch Zeichensetzung (hier kaufen)* aus dem Dudenverlag kann ich wärmstens empfehlen.   


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